Kirsi Peltonen

Vanhempi yliopistonlehtori

Aalto-yliopisto

”Matikka on hauskaa ja aina hyödyllistä!”

© Markus Juvonen

Kirsi Peltonen

Aalto-yliopisto

”Matikka on hauskaa ja aina hyödyllistä!”

© Markus Juvonen

Kirsi toimii Aalto-yliopistossa perustieteiden korkeakoulun matematiikan laitoksella vanhempana yliopistonlehtorina. Aalto-yliopistossa työskentelemisen lisäksi hän toimii dosenttina Helsingin Yliopistossa, josta hän myös aikanaan väitteli matematiikan tohtoriksi. Kirsi on ollut kiinnostunut matematiikasta ja luonnontieteistä jo pienestä saakka, mikä teki uravalinnasta matemaatikkona hänelle luonnollisen: ”Intohimoa matematiikkaa kohtaan on vaikea selittää, mutta es on ollut keskeinen osa kaikkea toimintaani niin kauan kuin muistan.”

Kirsin vastuualueisiin kuuluvat geometrinen analyysi, differentiaaligeometria ja sen sovellukset. Tutkimusalue on erittäin laaja, ja sillä on paljon yhteyksiä myös muihin teknisiin aloihin ja taiteeseen. Käytännössä Kirsin tutkimus liittyy tiettyjä geometrisiä rajoitteita sisältävien abstraktien muotojen välisten kuvausten kartoittamiseen ja ymmärtämiseen.

”Prosessin periaatetta voitaisiin verrata tekstiilien kierrätykseen. Voidaan esimerkiksi ottaa miesten paita ja halutaan muuttaa se naisten hameeksi. Jos materiaali, koko ja muut ominaisuudet ovat soveltuvat voi leikkaamalla ja ompelemalla toteuttaa tarvittavat muutokset suunnitelman mukaan.”

Kirsin tutkimuksessa vaatteet vaihdetaan erilaisiin monistoiksi kutsuttuihin objekteihin, joista hän pyrkii luomaan uusia monistoja. Välillä lopputuloksista tulee kauniita, mutta toisinaan lopputulos on myös jotain aivan muuta kuin suunnitelma oli.

Kirsi nauttii työstään, ja pitää tätä myös mieluisimpana ammatillisena saavutuksenaan: ”Olen onnistunut löytämään iloa matematiikasta uudelleen ja uudelleen.” Lisäksi Kirsi pitää itseään etuoikeutettuna saatuaan työskennellä niin monien lahjakkaiden, inspiroivien ja rohkaisevien kollegoiden ja yhteistyökumppaneiden kanssa. Kaikki ei kuitenkaan ole ollut ruusuilla tanssimista koko uran läpi. Noin 10 vuotta sitten Kirsi kohtasi lähes vihamielisiä hallinnollisia toimia, jotka saivat hänet miltei menettämään terveytensä. ”Olen iloinen, että tämä prosessi ei tehnyt minusta yhtään katkeraa tai kyynistä, vaan se sai minut tietoisemmaksi tiedostamattomista vinoumista ja siitä, että todelliset ystävät myös suvaitsevat toisen menestyksen”, Kirsi reflektoi. Hän ei kuitenkaan näe, että sukupuoli olisi vaikuttanut toimintaan matematiikan alalla. Työskentely on yhtä haastavaa kaikille.

Kenelle tämä on sopiva uravaihtoehto?

Hyvät yhteistyötaidot ovat Kirsin mukaan olennaisia matematiikan alalla työskentelemiseen. ”Uskon, että tämä on ollut kaikkein haastavinta minulle, erityisesti kun olin nuorempi”, Kirsi myöntää. Alalla kannattaa olla aktiivinen, kuunnella mitä muut tekevät ja jakaa ongelmia ja ideoita muiden kanssa sekä työskennellä pitkäjänteisesti muiden mielipiteistä liikoja välittämättä. Hän kannustaa lämpimästi nuoria naisia opiskelemaan matematiikkaa: ”Matikka on hauskaa ja aina hyödyllistä!”